Petit historique

18/11/2016 MDE1070CA 0 message


A l’origine du projet de la Maison des Enfants, une personnalité hors du commun, Fernande Couvreur, et … des enfants.
Directrice des crèches communales d’Anderlecht et fondatrice des premiers cours de puériculture à Bruxelles, Fernande, au lieu de prendre sa retraite, se lance en 1979 dans une nouvelle aventure. En pleine « Année internationale de l’enfant », elle veut donner la parole aux enfants, et agir en conséquence. Elle réunit une petite équipe et des élèves de 5e et 6e primaires délégués par leurs classes. Toutes les écoles d’Anderlecht participent, tous réseaux confondus. Les réunions se tiendront régulièrement tout au long de l’année scolaire. Et ça marche : les enfants parlent, abondamment. Ils disent leurs joies, leurs inquiétudes et leur besoin d’être compris, soutenus, pris au sérieux. Les plus avides, parce que les plus démunis, sont les enfants du quartier de Cureghem. Ils rêvent de créer un nouveau lieu qui ne serait ni l’école ni la famille. Un lieu où ils pourraient trouver écoute, attention, aide pour l’école ou encore la possibilité de donner libre cours à leur énergie, à leur imagination et à leur créativité. Ils rêvent d’une « maison des enfants ».
Fernande se remet donc en campagne pour la faire sortir du néant, cette maison. Elle frappe à toutes les portes, jusqu’à ce que le ministre Persoons, séduit à l’idée de prolonger l’Année de l’enfant par une réalisation concrète et durable, adhère à son projet et que la Communauté française mette à sa disposition une maison proche de la Maison communale, rue Van Lint. En 1980, c’est le premier centre de ce type créé à Bruxelles, et la seule structure du quartier prévue dès son origine pour accueillir des enfants de 4 à 6 ans autrement qu’en simple garderie.
Les enfants y trouvent une école des devoirs et des ateliers créatifs et sportifs, mais les parents ne sont pas oubliés : très vite, des cours d’alphabétisation sont organisés à leur intention.
Pendant les premières années surtout, Fernande Couvreur sera épaulée par une petite équipe de bénévoles dévoués, puis par des collaborateurs permanents.

En plus de 35 ans, la Maison des Enfants a multiplié et diversifié ses activités, mais ses objectifs de départ sont toujours présents aux yeux de ceux qui l’animent : permettre aux enfants de développer leurs potentialités par des ateliers librement choisis, leur donner, ainsi qu’à leurs parents, des clés pour appréhender leur environnement, au-delà du cercle familial et du quartier, et stimuler leur implication dans la cité et leur autonomie.

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